Under krigen var balsfjordingene Anny og Nikolai Nilsen gode venner med Herman og Bergjlot Smith fra Tromsø. Disse skjulte tromsøværingene fra nazistene på deres hjemplass i Balsfjord før Smith-familien la ut på en lang og tøff ferd mot friheten i Sverige.

Med familien Nilsens hjelp begynte flukten for Herman og Bergljot, og døtrene deres Eva(5) og Bjørg(1), fra Signaldalen i indre Troms. Flukten til Sverige ble særdeles krevende for Bergljot som ikke var fysisk sterk nok. Eva gikk store deler av ruta, men frykten for det ukjente var stor, og faren måtte bære henne da hun ikke orket mer. Lillesøster Bjørg måtte også bæres vekselvis av mor og far, inntil de traff tromsøværingene Markus Rotvold og Kåre Kleivan som selv var på flukt mot finskegrensen. Familien var ganske forkommen etter den lange turen, men med Rotvold og Kleivan sin hjelp klarte de å komme over grensen til Finland og ikke Sverige som først planlagt. Minstebarnet ble bæret av Markus Rotvold i hans ryggsekk.

Familien forsøkte å returnere til Tromsø i 1941 på grunn av dødsfall i familien, men før de kom så langt ble Herman Smith arrestert hos Anny og Nikolai Nilsen i Balsfjord. Smith ble senere sendt til konsentrasjonsleiren Auschwitz hvor han ble henrettet, bare 36 år gammel.

Les mer om den dramatiske historien
til Bergljot og Herman Smith her



Blant de frammøte under seremonien i rådhuset var følgende:

  • Familie Jenny Velle f. Nilsen, Bosted; Straumgjerde på Møre, med døtre, sønn, svikerbarn og barnebarn.
  • Nordal Nilsen etterlatte hustru Tordis. Bosted; Malangen.
  • Familie Edmund Aspenes f. Nilsen. Bosted; Nordkjosbotn.
  • Familie Hjørdis Mehus f. Nilsen. Bosted; Tomter i Østfold, med barn og barnebarn.
  • Familie Eldbjørg Slettemo f. Nilsen. Bosted; Nordkjosbotn, med barn, svikerbarn og barnebarn.
  • Familie Arne Aspenes f. Nilsen. Bosted; Tromsdalen
  • Kåre Kleivan etterlatte hustru; Doba med barn.
  • Familie Markus Rotvold med samboer, datter og barnbarn.
  • Familie Bjørg Fjellberg etterlatte ektefelle; Arne med barn og barnebarn
  • Familie Kjell Arman Smith. Bosted; Nesodden, med hustru, barn og svikerbarn.

Den israelske ambassadøren, Miryam Shomrat, reiste til Tromsø særs i oppdrag for å tildele medaljene.